Оффшорная экскурсия по Британским Виргинским островам (BVI): история и география

 

Часть 1

Мы начинаем нашу офшорную экскурсию по Британским Виргинским островам с этой импровизированной смотровой площадки, которая находится на террасе нашей квартиры, которую мы снимаем для проживания нашего московского сотрудника, работающего здесь в нашем местном офисе.

История и география.

На заднем плане открывается панорама на Род-Таун, столицу Британских Виргинских островов и, пожалуй, единственный город на Тортоле, крупнейшем из островов. В Род-Тауне проживает около 10 тысяч человек. Для сравнения на всех Британских Виргинских островах живет, может быть, в три раза больше людей, чем в этом городе.

Род-Таун –– это несколько десятков улиц. Здесь даже не существует номеров домов, и все дома называются по какому-то присвоенному названию, по имени владельца или по наименованию органа/организации, которая там находится. На центральном плане видно основное здание БВО –– здание Правительства. Мы еще приблизимся к нему и подробно расскажем о нем и о тех функциях, которые выполняет и Правительство, и это здание.

Если мы немного поменяем ракурс, то открывается вид на море и на несколько островов вдали. Вообще говоря, в рамках офшорной экскурсии нельзя обойтись без некоторых экономических, политических и исторических сведений. Это необходимо, чтобы мой рассказ не был «пресным». Поэтому время от времени я буду уделять внимание каким-нибудь отвлеченным предметам, например, географическим сведениям.

Как я уже сказал, Британские Виргинские острова включают в себя 40 островов. Основным островом является Тортола, где проживает приблизительно 75% всего населения. Тем не менее, в число остальных островов входит остров Питер, вид на который открывается за моей спиной. За ним находятся острова Солт и Купер. Левее находятся второй и третий по величине острова БВО Анегада и Верджин-Горда.

Мы поменяли дислокацию и сейчас находимся на самой высокой точке холма, который находится на Тортоле. Этот холм занимает значимое место в истории Тортолы. Как раз об истории мы и будем сейчас говорить. Считается, что Виргинские острова были открыты Христофором Колумбом во время его второго плавания в 1493 году. По одной из версий, он дал им название в честь 11 тысяч последователей-девственниц Св. Урсулы. Согласно другой версии, он обнаружил, что очертания холма Верджин-Горда - одного из крупнейших островов БВО - напоминают очертания лежащей беременной женщины. Хотя я тут не очень понимаю связь между беременностью и девственностью.

Как уже было сказано, открывателем БВО является Колумб, хотя правильнее было бы считать открывателями южноамериканских индейцев из племени карибов, которые покорили племя араваков, населявшее на тот момент Виргинские острова. Карибы –– это достаточно воинственное племя, и, вообще говоря, они были каннибалами. Итак, началось все с араваков, потом были карибы, а затем уже был Колумб, который в дальнейшем обнаружил Кубу, решив, что это Индия. В основном с этой точки началось заселение Америки, которое пошло дальше на южноамериканский континент. Следующие мореплаватели продвигались на север и стали заселять североамериканский континент.

Карибские острова, в частности БВО, остались примерно на 100-150 лет незаселенными. Однако когда количество переселенцев стало значительным, то некоторые из них поселились и на БВО. Но сказать, кто был первым, непросто, поскольку существует очень много разных версий. По одной из версий, это были голландцы, которые поселились на Вест-Поинт. Они там основали поселение, и чуть ли не единственным памятником, который остался с тех далеких времен, является форт Рекавери, который служил сначала казармой, а потом больницей для больных тропическими болезнями.

По другой версии, здесь поселились французские переселенцы, которые занимались копчением свинины, чтобы продавать ее кораблям, которые активно курсировали между Европой и Америкой. Коптильни они называли «букано». Напоминаю, что это был уже XVI и XVII век. В 1670 году был единственный раз, когда Британские Виргинские острова подверглись нападению испанских завоевателей. Тогда испанцы согнали французов с этой земли, и французы, когда они обрели корабли, стали мстить испанцам, нападая на испанские корабли. Эти французы стали первыми пиратами, которых начали называть «буканьеры» (название произошло от тех самые коптилен букано, которые они использовали). В дальнейшем это слово использовалось для обозначения пиратов в целом.

После падения и разгрома испанской армады владычицей морей стала Великобритания, и многие территории, доселе принадлежащие голландцам, французам и испанцам, перешли во владение британской короны. Основным государством, которое начало активно разрабатывать и развивать Британские Виргинские острова, стала Великобритания, что, собственно, уже понятно из текущего его названия.

Чем здесь занимались англичане? Они пытались заниматься сельским хозяйством, и, в общем-то, небезуспешно. Как и по всем карибским островам, здесь пытались выращивать и табак, и хлопок, но особенно удачно привился здесь сахарный тростник. Хотя мне, глядя на окружающую растительность, не совсем понятно, как на этой каменистой почве удавалось хоть что-то выращивать. Рабочей силой на плантациях сахарного тростника были привозимые из Сенегала и из Западной Африки рабы. Однако, по ряду причин, в частности, в связи с отменой рабства и активной культивацией сахарной свеклы в Европе, сельское хозяйство на Британских Виргинских островах пришло в упадок. В конце XIX века практически все белые, которые здесь владели плантациями и землей, покинули остров, бросив рабов на свободе, а те в свою очередь стали пытаться как-то выживать. Они занимались тем же сельским хозяйством и рыболовным промыслом.

Вернемся к тому месту, где мы находимся. Мы находимся на холме, на котором расположены руины одного из трех фортов, которые охраняли главную гавань Тортолы Род-Харбор. Этот форт располагался в восточной части этого небольшого залива и держал Род-Харбор под прицелом. На западной части Род-Харбор был расположен форт Джордж. На сегодняшний момент он полностью снесен. Центральную часть занимал форт Борд. Может показаться, что он очень хорошо сохранился, но на самом деле это реплика ХХ века.

Фактически, самым старым памятником поздней колумбовой эпохи на Тортоле является форт Чарлед. Собственно говоря, здесь ничего кроме руин не осталось, но зато очень хорошо сохранилась бывшая в прошлом цистерна, которая по преданиям многих местных жителей может служить местом, где пираты могли хранить свои сокровища. Я далек от этой мысли, поскольку здесь побывало уже достаточно большое количество искателей приключений, и каждый клочок земли уже полностью исследован. Если уж на то пошло, то основной легендой местонахождения сокровищ, которые были схоронены пиратами, является остров Норман. Он как раз виден из-за острова Питер. Остров Норман являлся прототипом острова сокровищ в известном романе Стивенсона. Там есть несколько пещер, которые видны только с воды, и подход к ним так же возможен только с воды. До сих пор находятся желающие отыскать там сокровища, но, как говорится в известной рекламе: «Главное сокровище Британских Виргинских островов совсем иное –– других сокровищ на Британских виргинских островах нет».

?
(ctrl+enter)
(ctrl+enter)